Meet the Board of El Sistema Colorado



Meet the El Sistema Colorado Board of Directors

Here at ESC we are fortunate to have a Board of Directors filled with active, passionate, and thoughtful professionals. Each member brings their own diverse strengths and perspectives to the table and helps to ensure a strong present and future for ESC. While our staff works with our board on a regular basis, we wanted to take a moment and introduce the board of directors to you, our families, donors, and community members. Here our board has shared why they volunteer their time to help make El Sistema Colorado a success. 

Maritza Dominguez Braswell, Board Chair

My parents came to this country to give me and my siblings a better life than they had in Mexico. I reaped the benefits of that decision and have a deep desire to give back to my community in the most meaningful way possible.

When I learned about El Sistema Colorado, I quickly realized it was more than an after school program. I didn’t see children learning to play instruments. I saw children discovering a path to success: drive, determination, confidence, teamwork. And they were glowing, even in the face of deportation proceedings and immigration initiatives telling them they aren’t good enough, they were engaged and connected to the music and each other. I knew then I had to find a way to be part of ESC.

Shannon Batal, Vice-Chair

I grew up in a suburb of Chicago where I played the cello for many years in the school orchestra. This afforded me the opportunity to travel and learn more than just musical excellence. My commitment to El Sistema Colorado stems from my belief that every child deserves an opportunity to develop their talents and thrive.

Maria Naylor, Treasurer

ESC is an opportunity to expose our kids, and our community at large, to all of the benefits that high-quality music education provides. ESC not only fosters musicianship, it fosters confidence, discipline, opportunity, and a grounded sense of the importance of community. I was honored to have the opportunity to join the board and get involved with this organization. I hope to be part of the ESC family for many years to come.

Knight Hinman, Board Member

I was introduced to El Sistema Colorado and I fell in love with the students and the mission. I am someone with a healthy appreciation of music, so the goal of changing kids lives through music is one I want to support.

Alejandro Lleras, Board Member

I am a member of the El Sistema Colorado Board of Directors because, being a product of Venezula myself, I know firsthand how powerful  this program can be. I know how it can improve every life it touches, not only the students who are a part of it, and how it can bring different communities together to create a better one. 

Deb Norris, Board Member

I am part of El Sistema Colorado because I was given many opportunities as a young child to learn music and I enjoyed it so much. Music has enriched my life beyond my wildest dreams. I want every child to have the same opportunity to explore and learn what music has to offer. After singing with the CSO Chorus for 20 years, I retired from the chorus and now get my music fix by supporting ESC.

Leslie McMullen, Board Member

My connection to El Sistema Colorado comes from my belief that all children need as equal a start in life as possible. El Sistema Colorado’s mission stretches children’s minds, provides dramatic new experiences, teaches discipline, creates bigger dreams, and allows for a world of economic and social mobility.

I grew up really poor, living with one parent who is blind. I would not have accessed many opportunities or achieved the level of success I have without the support of my peers and their families. It is important to me that my adopted kids and all of the children in our program have the opportunity to live larger lives.

Andrea Silvas, Board Member & Family Liaison

My three daughters are all currently students with El Sistema Colorado. When a friend referred our family to the program I thought it was too good to be true, I couldn’t believe that it was completely free. When I was young, I always loved music, but I never had the opportunity to learn to read music. I’m so grateful that my girls have the chance now, while they are still young. 

Beyond the benefit of the intensive music instructions, I have come to love the tight-knit community of El Sistema Colorado families. We are a diverse group committed to promoting inclusion and to exposing our children to the type of community we hope they will one day build.

Monika Vischer, Board Member

I founded El Sistema Colorado (and now happily serve on the board) for two reasons: one, I’ve personally experienced how learning music develops character, a critical mind, empathy, and core life skills and two, music is a critical pathway to opportunities rarely afforded to marginalized and diverse communities. El Sistema’s founder, Dr. Abreu taught that music is a right, not a privilege. This truth required me to act and empower others with the invaluable richness music has given and continues to give me.

Anthony McWright, Board Member

I joined the board of directors for El Sistema Colorado because the story of ESC is my story. I grew up in a rural, impoverished community in the Mississippi Delta and becoming involved in music changed my life. It exposed me to a different part of the world, it taught me how to be part of an ensemble, a team really, and it gave me the opportunity to go to college. 

Now as the principal for Denver School of the Arts and as an ESC board member, I live with equity at the core of what I do. I use my position to create and change policies so that all students are seen and heard.

Conoce a la Junta Directiva de El Sistema Colorado

Aquí en ESC tenemos la suerte de tener una Junta Directiva llena de profesionales activos, apasionados y reflexivos. Cada miembro aporta sus propias y diversas destrezas y perspectivas a la mesa que ayuda a asegurar un fuerte presente y futuro para la ESC. Aunque nuestro personal trabaja con nuestra junta de manera regular, queremos tomarnos un momento y presentarles a la junta de directores a ustedes, nuestras familias, donantes y miembros de la comunidad. Aquí nuestra junta comparte el porque ofrecen voluntariamente su tiempo para ayudar a que El Sistema Colorado sea un éxito. 

Maritza Domínguez Braswell, Presidenta de la Junta

Mis padres vinieron a este país para darnos a mí y a mis hermanos una vida mejor que la que tenían en México. Recibí los beneficios de esa decisión y tengo un profundo deseo de devolver a mi comunidad de la manera más significativa posible.

Cuando me enteré de El Sistema Colorado, rápidamente me di cuenta de que era más que un programa extracurricular. No vi a niños aprendiendo a tocar instrumentos. Vi a niños descubriendo un camino hacia el éxito: impulso, determinación, confianza, trabajo en equipo. Y estaban resplandecientes, incluso frente a los procedimientos de deportación e iniciativas de inmigración que les decían que no eran lo suficientemente buenos, estaban comprometidos y conectados con la música y entre ellos. Supe entonces que tenía que encontrar una manera de ser parte de ESC.

Shannon Batal, Vicepresidenta

Crecí en un suburbio de Chicago donde toqué el violonchelo durante muchos años en la orquesta de la escuela. Esto me dio la oportunidad de viajar y aprender más que la excelencia musical. Mi compromiso con El Sistema Colorado proviene de mi creencia de que todo niño merece una oportunidad para desarrollar sus talentos y prosperar.

Maria Naylor, Tesorera

ESC es una oportunidad para exponer a nuestros niños, y a nuestra comunidad en general, todos los beneficios que la educación musical de alta calidad proporciona. ESC no sólo fomenta la música, sino que fomenta la confianza, la disciplina, la oportunidad, y un sentido fundamentado de la importancia de la comunidad. Fue un honor tener la oportunidad de unirme a la junta e involucrarme con esta organización. Espero ser parte de la familia de la ESC por muchos años.

Knight Hinman, Miembro de la Junta

Me presentaron El Sistema Colorado y me caía tan bien los estudiantes y me enamoré de la misión de la organización. Soy una persona con una sana apreciación de la música, así que el objetivo de cambiar la vida de los niños a través de la música es algo que quiero apoyar.

Alejandro Lleras, Miembro de la Junta

Soy miembro de la Junta Directiva de El Sistema Colorado porque, siendo yo mismo un producto de Venezuela, sé de primera mano lo poderoso que puede ser este programa. Sé cómo puede mejorar todas las vidas que toca, no sólo las de los estudiantes que forman parte de él, pero también cómo reunir a diferentes comunidades para crear una mejor.

Deb Norris, Miembro de la Junta

Soy parte de El Sistema Colorado porque me dieron muchas oportunidades de aprender música de niña y lo disfruté mucho. La música ha enriquecido mi vida más allá de mis sueños más salvajes. Quiero que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de explorar y aprender lo que la música tiene para ofrecer. Después de cantar con el coro de la OSC durante 20 años, me retiré del coro y ahora tengo mi dosis de música apoyando a ESC.

Leslie McMullen, Miembro de la Junta

Mi conexión con El Sistema Colorado viene de mi creencia de que todos los niños necesitan un comienzo en la vida lo más igual posible. La misión de El Sistema Colorado estira las mentes de los niños, proporciona nuevas experiencias dramáticas, enseña disciplina, crea sueños más grandes y permite un mundo de movilidad económica y social.

Crecí muy pobre, viviendo con un padre ciego. No habría accedido a muchas oportunidades ni habría alcanzado el nivel de éxito que tengo sin el apoyo de mis compañeros y sus familias. Es importante para mí que mis hijos adoptivos y todos los niños de nuestro programa tengan la oportunidad de vivir vidas más grandes.

Andrea Silvas, Miembro de la Junta y Enlace Familiar

Mis tres hijas son actualmente estudiantes de El Sistema Colorado. Cuando un amigo refirió a nuestra familia al programa pensé que era demasiado bueno para ser verdad, no podía creer que fuera completamente gratis. Cuando era joven, siempre me gustó la música, pero nunca tuve la oportunidad de aprender a leer música. Estoy tan agradecida de que mis  niñas  tengan la oportunidad ahora, mientras aún son jóvenes.

Más allá del beneficio de las instrucciones intensivas de música, he llegado a amar la comunidad unida de las familias de El Sistema Colorado. Somos un grupo diverso comprometido a promover la inclusión y a exponer a nuestros hijos al tipo de comunidad que esperamos que algún día construyan.

Monika Vischer, Miembro de la Junta

Fundé El Sistema Colorado (y ahora estoy felizmente en la junta directiva) por dos razones: una, he experimentado personalmente cómo el aprendizaje de la música desarrolla el carácter, la mente crítica, la empatía y las habilidades básicas para la vida y dos, la música es un camino crítico hacia las oportunidades que raramente se ofrecen a las comunidades marginadas y diversas. El fundador de El Sistema, el Dr. Abreu, enseñó que la música es un derecho, no un privilegio. Esta verdad requería que actuara y empoderara a otros con la riqueza inestimable que la música me ha dado y me sigue dando.

Anthony McWright, Miembro de la Junta

Me uní a la junta directiva de El Sistema Colorado porque la historia de esta organización es mi historia. Crecí en una comunidad rural y empobrecida en el Delta del Mississippi y el involucrarme en la música cambió mi vida. Me expuso a una parte diferente del mundo, me enseñó a ser parte de un conjunto, un equipo en realidad, y me dio la oportunidad de ir a la universidad.

Ahora como director de la Escuela de Artes de Denver y como miembro de la junta de ESC, vivo con la equidad en el centro de lo que hago. Uso mi posición para crear y cambiar políticas para que todos los estudiantes sean vistos y escuchados.